カクテルのベースとなる4大スピリッツの美味しい飲み方

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お酒が好きな人ならお馴染みの、カクテルのベースとなるお酒スピリッツ。このスピリッツはアルコール度数が高いということでも有名です。スピリッツというお酒の銘柄だと思われている方もいますが、蒸留酒全般をスピリッツと呼ばれています。
俗に4大スピリッツと呼ばれているお酒があり、これらは飲みやすいようにカクテルとして割られて提供されています。そこで、4大スピリッツの基本とスピリッツを使った美味しいカクテルなどをご紹介します。

スピリッツを極めるにはスピリッツの定義をしっかりと理解する

スピリッツの言葉の(スピリチュアル)という言葉からきているのではないかとも言われています。凝縮されたアルコールのエキスから作られるため、魂が宿っていると考えられていたとも伝えられています。
魂を込めて作られたスピリッツというのは一種のお酒の分類となっています。蒸留酒全般がスピリッツの意味を持っています。蒸留酒とは、複数の液体を混ぜて熱を加え、特定の成分を分離させて作られたお酒のことです。特定の成分、すなわちアルコール分のみを抽出したのがスピリッツですので、アルコール度数が高くなるのも当然なのです。
この手法に基づいて作られたのがスピリッツと呼ばれます。しかし、注意しなくてはならないのは同様の手法で作られた焼酎やブランデーなどは日本では独立した酒類であると考えられていますので、これらをスピリッツと呼ぶことはありません。
日本では4大スピリッツと呼んでいるものを示しており、テキーラやウォッカ、ラムやジンが4大スピリッツです。

テキーラをじっくり味わうカクテル

4大スピリッツの1つであるテキーラ。バーなどではショットグラスに注がれて、乾杯の合図と共に一気に飲み干すようなイメージを持たれている方もいますが、実はゆっくりと味わうカクテルとの相性もバッチリです。
テキーラを使ったカクテルというと、マルガリータが有名です。テキーラとホワイトキュラソー、ライムジュースをシェイカーでシェイクして出来上がりです。シンプルでテキーラ本来の味も活かしています。
マルガリータはロサンゼルスのバーテンダーが愛する亡き恋人のマルガリータを思って作られたカクテルといわれており、広く愛されています。
テキーラと言えばメキシコですが、そのメキシコ発祥のカクテル、オレンジジュースとグレナデンシロップをテキーラと混ぜたテキーラサンランズも4大スピリッツのテキーラのカクテルとして人気が高いとされています。やや強めのアルコールですので、グレープフルーツなどのジュースとの相性はバッチりで、爽やかな味わいにしてくれます。

人気の高いウォッカを使った定番のカクテル

お酒にあまり詳しくないという人でもウォッカベースのカクテルはよく知られています。ウォッカはスピリッツのなかでもカクテルのバリエーションが豊富であるため、さまざまな楽しみかたがされていますが、炭酸などと合わせたカクテルが多いというのも特徴です。
お手軽に楽しむカクテルとして人気なのがウォッカトニックです。アルコール度数が高いため、冷凍庫に入れていても凍らないウォッカを事前に冷凍庫で冷やしてトロッとさせておきます。ウォッカとトニックウォーターをグラスに注いで、レモンなどの柑橘類をかじりながら楽しむカクテルです。これはアルコール度数が高いカクテルを求めている人に向いています。
ウォッカは女性人気の高いカクテルが多く、作業員がスクリュードライバーで混ぜて作ったことからその名がついたというスクリュードライバーは、ウォッカとオレンジジュースを混ぜた甘めのカクテルとなっていて、女性やアルコールが弱い人からも高い支持を得ています。

世界中で作られるジンがベースのカクテル

ジンは癖のない風味となっていますので、世界中で愛されているスピリッツのひとつです。そのため、カクテルのベースとしても使いやすいと、多種類のジンベースのカクテルがあります。
基本はジントニックです。バーなどでも必ず一人はジントニックを飲んでいると過言ではないほど、人気のカクテルです。ジンとライム、トニックを混ぜるだけのシンプルなものですが、シンプルがゆえにバーテンダーの腕も試されるというカクテルです。
ジンは素材を楽しむようなカクテルが多く、ギムレットというカクテルもジンの他にライムと砂糖というシンプルなものです。
他にもジンにグレープフルーツジュースと塩を合わせたソルティードッグオールドスタイルも知っておくのもおすすめです。本来、ソルティードッグといえばウォッカとグレープフルーツジュースのカクテルとされていますが、実は元々はウォッカではなくジンで作られていたのです。オールドスタイルを知っていることで、よりカクテルの知識を深めることが出来ます。

香り高いスピリッツラム酒を使ったカクテル

アルコールを飲まなくても、お菓子作りなどをしている人にもお馴染みなのがラム酒です。とても香り高いため香り付けのような役割もしており、製菓用もあるほどです。その香り高いラム酒を使ったカクテルは女性を中心に人気となっています。
ラム酒の王道のカクテルと言われているのが、ダイキリです。ホワイトラムとレモンジュース、シロップを混ぜたものです。これを凍らせてフローズン状態にしたフローズンダイキリも女性人気が高いです。
また、バカルディというカクテルも女性からの高い支持を得ています。バカルディはホワイトラム、レモンジュース、ザクロシロップを用いたカクテルとなっており、甘さが感じられて香りが良いカクテルです。近年では、ミントの葉がたっぷりと入っているモヒートも人気ですが、これもホワイトラムが使われています。このように、ラム酒を用いたカクテルというのは主に女性からの支持が高い傾向にあります。

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