始まりは14世紀!泡盛の歴史が波乱万丈すぎて涙なしでは語れないワケ

いまや全国の若者にも人気の泡盛ですが、今回はそんな泡盛の波乱万丈な歴史について紐解いていきたいと思います。

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始まりは14世紀!泡盛の歴史が波乱万丈すぎて涙なしでは語れないワケ

色々な楽しみ方があっておいしい沖縄の泡盛ですが、泡盛ってすごく歴史が古いってご存じですか?

実は沖縄で14世紀くらいに作られたと言われています。

その製造法やルーツは厳密には明らかになっていませんが、なんと600年以上の間その変わらぬ方法で泡盛は造られ続けているんです。

かつての琉球では泡盛は諸外国に提供されたり、幕府に献上されたりする奉納品でした。

それほど大事な泡盛は、第二次世界大戦の沖縄戦で壊滅的な打撃を受けてしまいます。

いまや全国の若者にも次第に人気がでてきている泡盛ですが、今回はそんな泡盛の歴史について紐解いていきたいと思います。

13世紀から?泡盛の古い歴史とルーツについて


泡盛とは、言わずもがなお気縄で作られている蒸留酒であり、原料にお米を使用し、黒麹菌を用いて仕込むという特徴があるお酒です。

日本酒には黄麹、焼酎は白麹が使われていますが、泡盛の最大の特徴は黒麹菌を使うことです。

原料にはタイ米が使われていることも特徴の一つです。

タイ米と黒麹は非常に相性がよく発酵に適しているのです。

この沖縄の風土と原料が、泡盛にはなくてはならない条件といえます。

泡盛の歴史はかなり古く、13世紀初頭にまでさかのぼると言われています。

13世紀に西アジアで発達したお酒の蒸留技術が、琉球に伝わったのが14世紀と言われています。

琉球の気候に最適なのが黒麹菌であり、琉球王国だからこそできる蒸留酒として泡盛が発達してきました。

15世紀から19世紀までには琉球各地で泡盛が作られ、奉納品として中国や日本の権力者に献上されていました。

琉球泡盛は奉納品に値する特別なお酒として、薩摩藩を通じて献上されていたのです。

波乱万丈!泡盛の歴史と現在の発展について


泡盛は沖縄を代表する蒸留酒ですが、琉球王朝時代には首里三か所だけに製造が許されており、厳重に管理をされていました。

一時期は奉納品として、大切に取り扱われていた泡盛ですが、第二次世界大戦の沖縄戦では、多くの酒造場が深刻な被害を受けてしまいます。

原料の米も不足し、アメリカ占領下では官営の酒造工場が作られたり、コメの代わりにソテツの実から採取されるでんぷんを使用するなどしてどうにかほそぼそと泡盛は造られるにとどまっていました。

戦後は日本の目覚ましい経済発展によりビールやウイスキーなど海外のお酒の普及がすすみ、泡盛づくりは相対的に衰退していきます。

数百か所あった泡盛の蔵元も大きく減少しました。

しかしながら、細々とながら続けてきた蔵元の努力が実り、貴重な古酒の生産、沖縄料理ブームや国内外の流通ルートの開拓などにより、少しずつ泡盛の人気は盛り返してきています。

現在では沖縄全土に50近くの酒造場があるというのですから、その不死鳥ぶりはとても頼もしいですね!

泡盛の歴史的な名前の由来と楽しみ方


600年以上の歴史を持つ泡盛ですが、このような蒸留酒は日本で類を見ません。

特に泡盛の名前の由来においても諸説あり、アルコール度数の高さから注ぐときに泡が立つから泡盛という説や、製造原料として栗が使用されたことがあったために「アワモリ」と呼ばれていたなどと言ったことがあります。

サンスクリット語でお酒のことをアワムリと呼んでいたからといった説もあります。

泡盛の特徴としては、日数や温度による劣化が少ないことです。

そのため、何十年も寝かせることが出来、そうして長い間熟成させることでこくとうまみがまろやかになるといった特徴もあります。

そのおかげで生まれた年に泡盛を仕込んで成人の時に古酒として楽しむなど、沖縄においてもいろいろな楽しみ方をすることもできます。

泡盛は沖縄の人の生活に根付いており、水割り、オンザ・ロックやお湯割りなどシンプルな飲み方の他に、ソーダ割やフルーツとともに飲んだりと様々な飲み方で楽しまれているのです。

これからどうなる?泡盛の歴史の今後


日本を代表する古酒と言ってもよい泡盛は、紆余曲折を経ていますが、600年変わらず受け継がれている伝統的な文化です。

現在では、沖縄の泡盛を保護するために酒税軽減措置などを継続して行っていますが、多くの酒造場で従業員が少なく後継者が少ないといった問題や、酒税軽減措置を廃止された後に赤字になる見込みなどといった問題があります。

また、焼酎など競合するお酒があるなど泡盛に残された問題は数多くあるのも現実です。

ですが、最近ではネット販売や流通の広がりによって、この泡盛も世界中で販売できるようになりました。

SNSを通じて人気に火がつく銘柄や、全国のコンビニエンスストアで取り扱われている銘柄なども存在します。

おいしくて、様々な楽しみ方ができる日本のお酒として、今後は泡盛が世界中で愛されることを願っています。

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