麦焼酎好きにはたまらない!発祥の地から誕生した壱岐焼酎の魅力とは

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麦焼酎の魅力といえば、なんといっても、あのさっぱりとした味わいです。暑さが増す季節には、あの軽やかな味の麦焼酎がどんどん進むことでしょう。さて、麦焼酎といっても様々なものがありますが、今回は麦焼酎発祥の地から生まれた壱岐焼酎にスポットをあててご紹介していきます。壱岐焼酎は麦焼酎好きにはたまらない魅力が満載です。歴史や味、そして壱岐焼酎の人気の商品など、様々な観点から、その魅力について詳しくお伝えしていきます。

麦焼酎発祥の地は壱岐!世界が認めた壱岐焼酎の歴史と特徴は?

麦焼酎の発祥を紐解いていくと、たどりつくのは壱岐の麦焼酎である“壱岐焼酎”です。壱岐焼酎は16世紀、つまり、今から400年ほど前から壱岐において造られています。

壱岐焼酎の特徴といえば、大麦の香りとまろやかな優しい口当たりが特徴です。これは壱岐焼酎ならではの独特の製法だからこそ作り出される味わいです。

壱岐焼酎の大きな特徴といえば、米麹と大麦を1対2の割合で仕込み造られているというところです。一般的な麦焼酎の場合、米麹を使わずに造るので、米麹を1/3も使用した壱岐焼酎は、麦焼酎よりもまろやかで、コクの深い、独特な味わいがあります。

この独特の製法で造られている壱岐焼酎ですが、約400年前に壱岐において急速に普及していったと伝えられています。そして壱岐焼酎が普及した理由としては、壱岐島民の貧しい暮らしぶりが背景にあります。藩政時代、壱岐では米を原料とした清酒を造ることは難しいものがありました。しかし、米よりも安価な麦の焼酎は飲める機会に恵まれ、人々に愛されて普及していったと言われています。

平成7年7月にはWTO(世界貿易機関)に、壱岐焼酎の伝統と製法が認められ、産地指定酒となりました。今でも7つの蔵元により、この製法は受け継がれています。

麦焼酎発祥の地から誕生した壱岐焼酎!美味しさの秘密は?

麦発祥の地から誕生した壱岐焼酎の美味しさの秘密は、ずばり米麹がその鍵を握っているでしょう。米麹を使用していることで、麦焼酎にコクが生まれ、深い味わいを実現しています。まろやかな味わいが好きな人には、たまらなく美味しく感じるはずです。

また、壱岐焼酎の美味しさを造る上でかかせない存在となっているのが、壱岐の恵まれた自然です。九州の北に浮かぶ小さな島・壱岐には、周り一帯を取り囲む透き通る海と、豊かな緑がたくさんあります。この豊かな自然によって、山に降った雨がろ過され、良質な水が生まれ、壱岐焼酎に欠かせない天然水として使用されています。

また、肥沃な土地・壱岐で作られた米や麦もこれまた美味しく、壱岐焼酎がなぜ美味しく出来上がるのかが納得できます。

米、麦、天然水、全ての原材料が壱岐の自然からもたらされた賜物であり、これらが混ざり合って美味しくならない訳がありません。壱岐には壱岐焼酎以外でも、肥沃な土地であるがゆえに、海鮮や壱岐牛など、様々な美味しいグルメがたくさんあります。そして、このことからも壱岐がどれだけ自然に恵まれていて、美味しい作物が実るかを容易に想定できるはずです。

麦焼酎発祥の地から誕生した壱岐焼酎…気になる味は?

壱岐焼酎の気になる味は、具体的にいえば、このような感じの味だといえます。
・口当たりがまろやか
・あっさりだけどコクがあり深い味わい
・じっくりと堪能したくなる味わいを持つ

一般的な麦焼酎の場合、麦の香ばしい香りがあって、すっきりとした味わいに仕上がっています。言葉でいえば、サラサラと水のように飲めてしまうような、そんなお酒です。

しかし、壱岐焼酎の場合は、一般的なものに比べて、少し甘みがあって、まろやかとった感じです。甘味といっても甘味料のような人工的な甘さではありません。天然のほのかに香る甘みです。

壱岐焼酎は麦だけではなく、米が1/3も入っているので、米が入っている分、甘みも増しています。米を使ったお酒といえば日本酒ですが、あの日本酒の甘味を、壱岐焼酎においてほのかに感じとることができます。

一般的な麦焼酎がドライだというならば、壱岐焼酎はマイルドな麦焼酎。壱岐牛や壱岐名産の海鮮に舌鼓を打ちながら、コクのある壱岐焼酎を堪能してみてはいかがでしょう。

麦焼酎発祥の地から誕生した壱岐焼酎!人気の商品は?

壱岐焼酎といっても、様々な銘柄があり、どの銘柄が良いのか迷ってしまいます。ここでは壱岐焼酎の人気の商品と、その味について紹介していきます。

壱岐焼酎の人気の商品
・ちんぐ
「ちんぐ」とは親友という意味だそうです。4年間熟成された常圧蒸留の焼酎に、減圧蒸留の焼酎をブレンドして出来ているのが特徴です。このブレンドによって、他の壱岐焼酎よりもすっきりとした味わいを実現させています。

・壱岐スーパーゴールド
壱岐スーパーゴールドは、他の壱岐焼酎に比べて独特の味わいが特徴です。それもそのはず、この壱岐焼酎はスペイン産のシェリー酒を使用したホワイトオーク樽を使用して焼酎を貯蔵しているからです。そのため奥深い風味を纏った壱岐焼酎となっています。香りが味に定評があり、常に高評価を得ている壱岐焼酎です。

・天の川
香ばしい麦の香りとふんわりと甘い米の香り、両方が楽しめる壱岐焼酎といえば天の川です。サラッと軽いけど、しっかりと甘みが感じられ、これぞ壱岐焼酎といった味わいです。

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