まだくさいと思ってる?芋焼酎の歴史に変化!グッとおいしくなったワケ

今回はちょっとクセが強いと思われている芋焼酎の歴史をひもときます。芋焼酎の歴史と今を知れば、最近グッと美味しくなった理由がわかりますよ!

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まだくさいと思ってる?芋焼酎の歴史に変化!グッとおいしくなったワケ

芋焼酎と聞くと、ちょっとクセが強いから飲まない、という方を見かけます。

芋焼酎の歴史についても鹿児島県が発祥なのかな?ということぐらいしか知らない方も多いでしょう。

でもそんな芋焼酎も、最近はくさくないってご存じでしたか?芋焼酎って知れば知るほど魅力的なんです!

芋焼酎の歴史を知れば、もともと芋焼酎がお好きな愛好家はその魅力的な世界にますます魅かれ、「今度はいつもと違う芋焼酎を飲んでみよう!」と思うはずです。

今まで焼酎を敬遠していた方なら「たまには芋焼酎も飲んでみるか」となること間違いなしですよ。

ぜひ芋焼酎の歴史を知って、味わい深さを堪能してください!

芋焼酎の歴史は江戸時代の中期に始まりました

日本においては焼酎自体の歴史も日本酒(清酒)と比べて浅いのですが、同じ焼酎でも米や麦焼酎などにに比べると、芋焼酎の歴史はもっと後になります。

日本における焼酎の生産は14世紀から16世紀にかけて始まったといわれています。

要するに室町時代から戦国時代という動乱の時期に重なります。

同じころに伝来した蒸留酒の一種である「南蛮酒」がモチーフになったと推測され、その後に「米焼酎」が日本人の間で飲まれるようになりました。

米焼酎の後に生まれたのが「麦焼酎」で、これは15世紀に長崎県の壱岐で発祥したといわれています。

対して「芋焼酎」が作られ出すのは江戸時代の中頃に入ってからであり、18世紀の初めになります。

これは何故かというと、芋焼酎の原料であるサツマイモが鹿児島県(当時は薩摩藩)で栽培され始めたのが18世紀の初めごろだからに他なりません。

苗は沖縄県(当時は琉球王朝)から持ち帰られ、当時の薩摩藩は米焼酎が飲まれていましたが、貴重な米に代わる主原料が見つかったことで、芋焼酎の製造が盛んになっていったのです。

確かに芋焼酎の歴史の中では個性的でしたが…


芋焼酎が作られ始めた当初は、確かに芋の香りが強くて独特、少し飲みにくいといわれていました。

それまで好まれていた米焼酎に使われている日本米は発酵してもニオイがあまりせず、クセも強くなかったので比べるとどうしても芋焼酎が目立ってしまったのです。

芋焼酎に使われるサツマイモは通常の状態ではニオイはあまりしませんが、発酵すると濃厚な香りを醸し出すので、この「芋くささ」が人によっては敬遠されました。

しかし芋焼酎好きな人は香りの濃い芋焼酎ほど「クセ」になって好きという方もいますね。

たしかに香りの濃い芋焼酎は、芋の味をしっかり感じることができます。

このニオイの正体は正確にいうとサツマイモが発酵する際に生じる「油」が原因のようで、それが空気に触れ酸化すると香りが変化するのです。

人間の細胞も酸化すれば老化したようになるので、よく「抗酸化作用」という言葉が使われていますが、油も酸化すれば劣化したような感じになるのです。

また、サツマイモが何らか原因で損傷していた場合、その損傷を補うために抗菌作用のある物質が分泌され、それが焼酎にしたときに「苦み」や「くさみ」になっていたようです。

芋焼酎が歴史上「クサ」かったのはもう過去の話


ですが「芋くさい」「クセが強すぎる」という芋焼酎のネガティブイメージは、現在においては過去の歴史になりつつあります。

それは、芋焼酎の製造技術が上昇したことと、サツマイモの鮮度保持技術が向上したことによるものです。

先ほどの芋焼酎の製造過程において生じる「油」ですが、ろ過する技術の向上によって、この油状の物質を除去できる精度が高まりました。

そのことで「くさみ」をかなり改善させ、現在のクセが少ない芋焼酎の製造が実現できるようになったのです。

サツマイモを大事に扱い可能な限り損傷させないことはもちろん、損傷した部分がないかきちんと確認し、損傷部位を丁寧に除去するということもやっています。

これで芋焼酎が格段に飲みやすくなったのです。

芋焼酎の歴史が変わる!品種改良でグッとおいしく!


さらに芋焼酎が飲みやすくなった要因は、サツマイモの品種改良も見逃せません。

例えばサツマイモの「黄金千貫(こがねせんがん)」という品種は、デンプン質が豊富でアルコール発酵しやすく、焼いた栗のような甘みがありホクホクしています。

そのため黄金千貫を原料にした芋焼酎はクセが少なく、どことなく上品な感じさえする出来栄えになるのです。

次に「ハマコマチ」という品種のサツマイモは、中身がオレンジのような色をしていて、どこか爽やかなフルーツを思わせる香りを漂わせています。

このハマコマチを使用した芋焼酎は甘い感じがして飲みやすく、別の意味で「独特」な味わいを実現しています。

そして「紅はるか」という品種のサツマイモを使った芋焼酎では、「甘さ」が際立ちとても飲みやすい仕上がりになっています。

そして甘さだけでなくスッキリした飲み口も特徴的で、芋焼酎が嫌いという人もそのネガティブイメージを崩してくれる程のインパクトを持っています。

このように芋焼酎はサツマイモの品種改良により個性は残しつつも飲みやすく進化してきたのです。

くさかったのは過去の話!ぜひ存分に芋の甘味と香りを味わって、芋焼酎を楽しんでくださいね。

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