麦焼酎と芋焼酎の違いは主原料だけじゃない?意外な違いと共通点とは

麦焼酎も芋焼酎の違いって、実は麦と芋だっていうだけじゃないんです!今回は意外な違いと共通点、おいしい飲み方をお伝えします!

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麦焼酎と芋焼酎の違いは主原料だけじゃない?意外な違いと共通点とは

仕事が終わった後や寒い季節にクイッと飲んだら美味しい「焼酎」。

焼酎好きな人にはたまらない、至福の時間です。

そんな焼酎の種類として有名なのが「麦焼酎」と「芋焼酎」ですが、この2つの違いについて、あなたは知っていますか?

「原料に麦を使っているか芋を使っているかの違いだろう?」と思ってしまいがちですが、厳密にいうと、それだけではないのです。

そして両者ともに違う部分と共通する部分もあるのですが、その謎を解くカギは、焼酎の製造過程にあります。

これを知ったら普段飲んでいる焼酎がもっと美味しく感じられるでしょう。

焼酎の美味しい飲み方(割り方)も含めて、紹介していきます。

麦焼酎と芋焼酎の決定的な違いって何?


まずは両者の決定的な違いについて、麦焼酎は「大麦」や「麦麹」を使っている、芋焼酎は「さつま芋」と「米麹」を使っている、ということです。

「おや?」とお気づきになりましたか?麦焼酎が大麦や麦麹だけを原材料に作られているのは分かりますが、芋焼酎には「さつま芋と米麹?」と思いますよね。

実はさつま芋のみでは発酵しにくくアルコールを醸しにくいため、なかなか美味い焼酎へと変身してくれません。

そこで、「米麹」の力を借りることによって、さつま芋が発酵しやすくなり、やがては美味しい「芋焼酎」ができているというわけなのです。

ですから麦焼酎と芋焼酎の決定的な違いは、原料にそれぞれ独自のものを使っているのもさることながら、芋焼酎の場合はさらに米麹を使って作っているということなのです。

ですから芋焼酎にはさつま芋の栄養素だけではなく、米麹の栄養素が加わっているため、麦焼酎と比べると、その独特さが際立った焼酎だといえるでしょう。

麦焼酎と芋焼酎の「味」の具体的な違いについてを紹介


使用している原料の違いから、麦焼酎と芋焼酎には味に違いがあるのは当然ですが、ここでは具体的にどんな味の違いあるかを紹介します。

まず麦焼酎はクセがなく、果実を使っているわけではないですが、ほんのりしたフルーティーな味わいがあります。

スッキリしたクセのない味わいであるため、焼酎を初めて飲んでみようとする人には、麦焼酎がふさわしいとよくいわれていますね。

麦はみなさんもご存知のように、ビールやウイスキー、ウォッカにジンといった種類のお酒にもよく使われています。

ビールには苦みがありますが、麦焼酎も含めた麦が使われているその他のお酒には苦みがなく、むしろ香ばしくて飲みやすいと人気です。

次に芋焼酎ですが、芋焼酎にはよくクセがあって飲む人を選ぶといわれています。

しかしさつま芋は糖度が高いため、クセはあるものの甘みがあり、香りも甘く感じられます。

それに米麹の優しい甘みがプラスされていますので、焼酎に慣れてきた頃に飲むと芋焼酎の美味しさも分かるようになるでしょう。

麦焼酎と芋焼酎の違いではなく共通する部分って?


共通する部分は「それは焼酎であることだよ!」といわれるでしょう。その通りですね!

ではその「焼酎とは何か?」という部分については上手く答えられない人もいるかも知れません。

焼酎とは日本酒と違って「蒸留させたお酒」のことです。

原材料を発酵させた液体を加熱していったん蒸発させ、湯気となったものを冷やして再び液体にしたものをいいます。

こうすることでよりアルコール濃度が高い液体にすることができます。

もっと具体的にいえば、水分は100度前後で蒸発し、アルコール分は78度程度で蒸発します。

この沸点の違いを利用して濃度が高くなったアルコールを抽出する作業が「蒸留」です。

ですから水分に含まれていた原材料の成分が薄くなって、その分アルコール度数を高めたものが焼酎ということになります。

そして蒸留させて不純物が少なくなった焼酎は、飲んでも二日酔いになりにくいといった特徴もあります。

もちろんアルコール度数が高いですから、何らかの方法で割り、度数を低くした状態で飲むのがおすすめです。

麦焼酎も芋焼酎も飲み方に違いはあるの?美味しい飲み方とは


麦焼酎も芋焼酎もアルコール度数の高いお酒ですから、ストレートで飲むには危険なため、たいていの場合は「割って飲む」ことになります。

麦焼酎も芋焼酎も割り方は同じで、氷を入れただけのストレートに近い飲み方、冷たい天然水やお茶で割って飲む方法があります。

他にも炭酸水(ソーダ水)で割ってスカッとさせる方法、また寒い季節にはお湯で割って飲む方法など、様々な飲み方があります。

この中でもオススメなのは、炭酸水で割った「焼酎ハイボール」という飲み方です。

これにレモンやライムの汁を加えれば、さらにフルーティーでキレのある味わいになるでしょう。

そもそも焼酎ハイボールという飲み方は、そのむかし昭和の時代に東京の下町大衆酒場で発案されたものであり、その時代から焼酎の美味しい飲み方を人々は知っていたということになります。

現在では、すでにおいしい比率で割ってあるハイボールが出回っているのでそちらを利用するのも便利ですね!

宝酒造 焼酎ハイボール

その名のとおり、すでに焼酎をソーダでわってあります!

「焼酎ハイボール」シリーズは濃いめやドライ、レモンやグレープフルーツなど、風味を加えたものもあるので、ぜひお好みのものを探してみてくださいね!

TaKaRa 焼酎ハイボール ドライ [ チューハイ 350mlx24本 ] 出典:amazon

TaKaRa 焼酎ハイボール ドライ [ チューハイ 350mlx24本 ]

原材料:焼酎、糖類、酸味料、香料、カラメル色素
アルコール度数:7%

既製品はメーカーが試行錯誤してみつけたおいしい比率で割ってありますが、自分でこだわって作るのもおいしいもの。

焼酎ハイボールがお好きな方は、ぜひ濃いめは薄めなど濃さを調節したり、炭酸にこだわったりしてご自分の黄金比率を見つけてくださいね!

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